НАСА виявили на орбіті Місяця відсутній зонд

Перший індійський космічний апарат Чандраян-1 (у вільному перекладі «місячний корабель») вийшов на орбіту навколо Місяця в 2008 році, але почав передавати дані тільки через рік, після чого контакт з зондом раптово перервався і не був відновлений. Проте, про нього не зовсім забули, і щойно  НАСА вдалося його знайти .

НАСА виявили на орбіті Місяця відсутню зонд

Це досить визначне досягнення, тому що мова йде про пошук об’єкта, як кубик з розмірами від 1,5 до 1,5 до 1,5 метрів на орбіті навколо Місяця на відстані 380000 кілометрів. І це вдалося вченим з лабораторії НАСА реактивного руху в Пасадені, штат Каліфорнія. Інші цікаві новини можна прочитати на сайті Івано-Франківська, де крім новин є ще аналітичні статті та багато корисної інформації. 

Вони зробили це за допомогою наземного радара, бо проводити пошуки через телескопа не зручно, тому що місяць відображає занадто багато сонячного світла і  крихітний об’єкт просто буде затьмарений світлом. Тому вчені використали радарну 70-метрову антену розташовану в комплексі Голдстоун Deep Space Communications, що посилає СВЧ-сигнал, з його допомогою було зібрано за допомогою стометрової антени радіотелескопа Green Bank Telescope, а потім оброблено за допомогою Аресібо радіотелескопа.

Починаючи пошук вчені були не впевнені, що зонд ще на орбіті, адже він міг врізатися в поверхню Місяця, в наш природний супутник, оскільки в нього є досить багато областей сильного тяжіння, які досить сильно можуть порушити орбіту такого маленького об’єкту. Єдине, в чому вони були впевнені, що, якщо зонд не впав, то він буде літати поблизу полюсів Місяця, тому туди і було спрямовано прослуховування.

І це окупилося — виявилося, що зонд в даний час зміщується приблизно на напівперіод орбіти з точки зору самої останньої інформації 8-ми річної давнини. Цей експеримент з пошуку старого непрацюючого зонда був важливим, оскільки він був в змозі розробити методику для відстеження таких дрібних предметів (пізніше вчені підтвердили вплив цієї технології на зонді LRO) — це може бути неоціненним для майбутніх місій, Місяця або при пошуку астероїдів.